Signs of Life: fotografische ode aan bermmonumenten

Bermmonumenten maken het onverwachts en gewelddadig toeslaan van de dood zichtbaar. Meestal langs de openbare weg maar soms ook op meer afgelegen plekken. De Amersfoortse fotograaf Jeroen Hansen fotografeerde er de afgelopen jaren honderden, met het onlangs verschenen fotoboek Signs of Life als resultaat. Een bosje bloemen vastgebonden op een ingedeukte vangrail. Kaarsen, foto´s of een teddybeertje bij een scherpe bocht. Twee kruizen aan de rand van een steil ravijn. We rijden of lopen er langs, vragen ons misschien een moment af wat er is gebeurd en gaan verder met ons bestaan. Fotograaf Jeroen Hansen: ,,Tijdens een vakantie op Lanzarote zag ik middenin het ruige verlaten landschap een kruis, een bloempje en een stapeltje stenen. Ik vond het een mystieke plek. Ik maakte een foto. Later op de vakantie kwam ik nog zo´n herinneringsplaats tegen. Ook die fotografeerde ik. Toen ik thuiskwam bekeek ik de foto´s en wist ik gelijk: hier moet ik wat mee doen.” Hansen sprong in zijn auto en reed...
Lees verder

´Zo´n akoestiek vind je nergens anders in de stad´

Ruim een jaar geleden vond het eerste concert plaats in De Mannenzaal. Meer succesvolle optredens volgden. Toch blijkt het lastig voor een laagdrempelig intiem podium een vaste plek te veroveren in het Amersfoortse kunstwereldje. Maar exploitante Anja Bakker blijft razend enthousiast en overtuigd van eigen kracht. “De sfeer, de ambiance, onze akoestiek: dat vind je echt nergens anders in de stad.” Eind april 2015: het Abos Ensemble uit Den Haag speelt de Stabat Mater (de klaagzangen van Maria bij het kruis) in de zelden uitgevoerde versie van componist Girolamo Abos. De première van de eeuwenoude Mannenzaal als concertpodium is een schot in de roos. Het optreden raakt in de voorverkoop al uitverkocht en na afloop zijn bezoekers en musici eensgezind positief. De muzikanten roemen de akoestiek, het publiek de historische ambiance. Of, zoals een van de aanwezigen het prozaïsch verwoordt: “de ruimte voegt iets toe aan de intimiteit van het concert en dat geeft extra lading aan de muziek.” Het is voor...
Lees verder
Waarom ´De meester van het Go-spel´opnieuw uitgegeven moet worden

Waarom ´De meester van het Go-spel´opnieuw uitgegeven moet worden

´De meester van het go-spel´ verdient een herdruk. Deze fascinerende novelle van de Japanse Nobelprijswinnaar Yasunari Kawabata (1899-1972) dreigt in de vergetelheid te raken. Het boek is alleen nog tweedehands en in enkele antiquariaten te koop.  Literatuur behoeft geen actualiteit. Maar toch: dit voorjaar speelde de Zuid-Koreaanse Go-wereldkampioen Lee Seedol een Go-tweekamp tegen de Google-computer Alpha Go. De machine won met 4-1. Het was voor het eerst dat een computer een topprofessional versloeg in een Go-wedstrijd. Dat computers in een spel mensen kunnen verslaan is oud nieuws. Maar voor Go werd dit lang onmogelijk gehouden. Bij het klassieke Oosterse bordspel gaat het erom de stenen van de tegenstander te omsingelen. Er zijn miljoenen zetten mogelijk en daardoor is Go veel complexer dan bijvoorbeeld schaken. Bovendien speelt de menselijke intuïtie tijdens het spel een belangrijke rol. Een paar dagen na de tweekamp ontmoette ik een kennis die een verwoed Go-speler is. Hij was aangeslagen door het verlies van de mens tegen de computer. Alsof...
Lees verder

Wachten op de klap die komen gaat

In Theater De Lieve Vrouw draait al sinds enkele weken Bittersweet. De documentaire volgt de Australische bokser Diana Prazak en haar trainer bokslegende Lucia Rijker op weg naar een titelgevecht. Het bekijken van Bittersweet is een zenuwslopende, nagelbijtende ervaring. Het is wachten op de klap die komen gaat. Overigens verklaarde de van oorsprong Amersfoortse regisseuse Marieke Niestadt tijdens de première in De Lieve Vrouw dat Bittersweet wat haar betreft helemaal niet specifiek over boksen gaat. ,,Het is het verhaal van iemand die er alles voor over heeft om haar doel te bereiken. Dat fascineerde mij er ook aan. Ik heb zelf helemaal niks met boksen.” Diana Prazak heeft 1 doel: ze wil de beste vrouwelijke bokser van de wereld worden. Daarvoor moet ze de Zweedse kampioene Frida Wallberg verslaan. Bittersweet volgt de laatste zes weken van de voorbereiding en het gevecht zelf. Een fascinerend verslag over onzekerheid, angst, de strijd tegen kilo´s (om in een bepaalde gewichtsklasse uit te komen mag een...
Lees verder